La vieja cantinela: ¿es el software ERP una mercancía?

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A pesar de que las implantaciones de sistemas ERP ya tienen más de 2 décadas, este proceso sigue siendo complejo, costoso y arriesgado para la mayoría de las organizaciones. Con todo, parece que las empresas aún no han adquirido la experiencia suficiente y se siguen produciendo los mismos errores que confirman los diferentes informes anuales publicados por prestigiosas consultoras. El mensaje sigue siendo el mismo: la mayoría de los proyectos tardan más de lo esperado, cuestan más de lo esperado y no proporcionan los beneficios esperados. La empresas siguen comprando un paquete de software y no prestan la atención necesaria al resto de la ecuación.

Alejandro Rodal | Director de Consultoría | TeostekLo irónico es que, mientras las empresas de investigación de mercados indican que las tasas de fracaso en la implantación de sistemas ERP siguen siendo muy altas, el mercado del ERP se está conviertiendo en un mercado de simple compra de "producto" en lugar de desarrollo de un proyecto.

Términos como "cloud", SaaS (software como servicio, en alquiler) y herramientas aceleradoras de implantaciones siguen ofrececiendo cantos de sirena sobre rápidas y sencillas implantaciones y poco a poco van modificando la metodología tradicional de implantación de un ERP. 
Aunque la tendencia del mercado demuestra que el SaaS en ERP está creciendo y ya supone más del 10% de las implantaciones, la adopción de estas tecnologías no se traduce en un menor riesgo de implantación, menores costes u obtener los beneficios previstos. Por eso, si el software ERP se está convirtiendo en una mercancía, ¿por que las tasas de fracaso siguen siendo tan altas como hace 10 años?.

1. El mercado de mediana y pequeña empresa española aún está aprendiendo acerca del software ERP. Las empresas más grandes y estables han tenido 20 años o más para adaptarse a las complejidades y riesgos de los sistemas ERP. Las medianas empresas, descubren a través de la cruda realidad que las implementaciones de ERP son mucho más difíciles de lo que esperaban y la simple compra de un paquete de software no es la solución. Sus procesos de negocio necesitan reingeniería, las organizaciones tienen que cambiar, y toda su infraestructura física y organizativa a menudo necesita modificarse, todo lo cual puede aumentar el coste y el riesgo. 

2. Las promesas incumplidas del SaaS y sistemas cloud ERP. Aunque los sistemas SaaS y cloud ERP pueden ser más simples que las instalaciones ERP "en compra" desde una perspectiva tecnológica pura, estos modelos no hacen mucho para simplificar o reducir el riesgo de las implantaciones, la auténtica prueba de fuego de un ERP. Las organizaciones todavía tienen que rediseñar sus procesos de negocio, roles y responsabilidades, y formar a los empleados en los nuevos procesos y sistemas. Estas actividades son los verdaderos motores del aumento del tiempo de implantación, de costes y riesgos.

3. La leyenda urbana de las mejores prácticas y el "listo para usar" del software ERP. Los consultores de la mayoría de las organizaciones que trabajamos en este negocio, hablamos de "mejores prácticas" y "listo para usar", pero estos conceptos suenan mejor en la "demo" de la sala de juntas que cuando se trata de bajarse al ruedo de las operaciones. Incluso en industrias más maduras y en las grandes organizaciones, las empresas están en constante evolución para encontrar sus nichos y ventajas competitivas, por lo que el concepto místico de las mejores prácticas de software que ayudan a que una empresa funcione de manera más eficiente, en muchos casos, es un error.

Aunque los fabricantes de ERP puedan seguir utilizando estas ideas para vender su software, es importante recordar que su empresa u organización seguramente ofrece productos y servicios únicos, sirve a los clientes de manera diferente que la competencia y se esfuerza por lograr menores costes en la cadena de suministro que sus competidores. La buena noticia es que estas diferencias son, probablemente, la razón por la que su organización todavía está en el negocio. La mala noticia es que lo que puede ser la mejor práctica o la configuración estándar para un determinado software ERP puede no ser lo que realmente sea mejor para su negocio.

Así que, si el software ERP no es una mercancía, ¿ quiere decir que su implantación está condenada al fracaso? No, en absoluto. De hecho, todo lo contrario: las organizaciones que se centran en el proceso de reingeniería del negocio antes que en la selección e implementación de conocidos sistemas ERP, son mucho más propensas a tener éxito, mientras que las que no lo hacen son más proclives al fracaso. Además, las empresas de más éxito dedican más tiempo y recursos a otros factores críticos de la implementación del ERP, como son la gestión del cambio organizacional, la personalización y la gestión del proyecto.

Si bien la tecnología del software puede estar transformando los ERP en una mercancía, las implantaciones reales no lo son. La mejor manera de "convertir en una mercancía" su ERP para eliminar el riesgo y la imprevisibilidad es aprovechar las metodologías de implantación, la experiencia y los conocimientos  centrados en apoyar a su personal, gestionar el cambio y adaptar el ERP a lo que aporta valor y diferenciación a su negocio.

Alejandro Rodal

Director de Consultoría en Teostek

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